对生命的疑问 对神的疑问

检视宗教哲学中盲人摸象的比喻

改编自霍大卫

有一个很有名的比喻用来说明所有的宗教都是描述上帝的有效方法。这个哲学比喻尤其得到宗教学者们的青睐,因为它等同于所有的宗教,使得宗教在描述上帝时都是同样“真实”的。

这个比喻是:有四个发现大象的盲人。由于他们都没碰到过大象,所以都想摸摸看,想了解一下这个新事物。其中一个人摸到了象鼻,就说是一条蛇,另一个人摸到了其中一条象腿,就说是一棵树,第三个人摸到了大象的尾巴就说是一根绳子。第四个人呢,摸到了大象的侧面,直接就说是一堵墙。

其实每个人摸到的是同一个东西:大象,然而每个人却描述得完全不同。

这是用来比喻这个有着多种宗教的世界—-他们用完全不同的方式来描述相同的东西。因此每个人得出的结论是:没有一个宗教是对的,只能说所有的宗教都被看作是有同等效力的。

这是一个强有力且富有挑衅性的图片,看起来肯定能理解到真相的某一方面。

如果上帝是无限的,我们是有限的,那么我们不可能完全理解祂的本质就说得通了。但这个哲学比喻是否阐述的是一个真理,即所有的宗教都是通向上帝的呢?为了得到这个结论,应该忽略几点……

首先,这是一个东西:大象。几个盲人们试着要描述的是一头大象,而不是其他的东西。在此,就出现一个关于上帝的问题:“上帝究竟存在吗?”就好像问“亚伯拉罕.林肯曾经是美国总统吗?”如果是的话,无论人相不相信都是真实的,如果是否定的话,就是错的。因此,无论谈到大象还是上帝,并非所有的观点都是真实的。

第二,事实上,四个盲人都弄错了。那是一头大象,而非一堵墙,一根绳子,一棵树或一条蛇。他们的观点都不对—-在这一点上是平等的。在这样的宗教多元化中的比喻正显示出所有的宗教都是错的。

第三,最重要的是,这种哲学比喻并没有将任何特殊的启示算在内。如果出现第五个人,而他不是盲人,他就会说这是一头大象,那么整个比喻就完全不同了。

在整个宗教伟人的历史中,最独特的耶稣基督宣称祂就是这“第五个人”,最能明确启示上帝的。很多人见过耶稣行的神迹,听过耶稣所讲过的,都很清楚祂的神性。犹太人越发想要杀祂;因祂不但犯了安息日,并且称神为祂的父,将自己和神当作平等。

然而,若我们想要悦纳上帝,耶稣就邀请我们相信祂……“我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。”


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